MIGRANTI / MIGRANT PASSAGES

Migrazione

Il mitico Danao aveva cinquanta figlie. Suo fratello gemello, Egyptus, re d’Egitto, insistette perché le ragazze sposassero i suoi cinquanta figli. Per evitare la schiavitù forzata verso parenti violenti, Danao navigò con le sue figlie attraverso il Mediterraneo fino ad Argo, nel sud della Grecia. Nelle sue supplici donne, il drammaturgo greco classico Eschilo racconta la storia dell’arrivo dei rifugiati e dei negoziati per l’asilo, anche con gli egiziani all’inseguimento e la minaccia di guerra. Gli argivi votano per permettere a questi estranei dall’aspetto diverso di entrare nella loro terra e nelle loro case, dimostrando un dovere universale verso gli umani che hanno bisogno di protezione.

La migrazione forzata per evitare guerre, schiavitù, traffico e altri orrori si estende oltre la storia e l’immaginazione mitica. Secondo l’Organizzazione internazionale delle Nazioni Unite per le migrazioni (IOM), 119.310 uomini, donne e bambini sono arrivati in Italia nel 2017 dopo aver attraversato il Mediterraneo dal Nord Africa. Donne, bambini e minori non accompagnati rappresentano circa un terzo di questo totale. Circa 2.832 persone sono morte o mancano da questi tentativi di raggiungere l’Italia solo nel 2017.

Organizzato da trafficanti, il viaggio dei migranti è costoso e terrificante. I corpi sono stipati su un assortimento eterogeneo di imbarcazioni inadatte per viaggi e merci, e le proprietà personali, come la sicurezza, sono in gran parte lasciate indietro. Alcuni sono esposti agli elementi e all’ambiente ostile, altri sono bloccati sottocoperta, vicino ai gas tossici del motore diesel, incapaci di fuggire in caso di malattia o incidente. Dopo un periodo compreso tra uno e più giorni, coloro che sopravvivono possono arrivare a una costa sconosciuta o essere soccorsi da agenzie governative o organizzazioni umanitarie. Le barche insicure giacciono
abbandonate lungo le coste siciliane, testimonianze colorate di viaggi traumatici e del futuro incerto dei rifugiati.

Verso la fine del dramma di Eschilo, i Danaidi ricordano al loro pubblico con parole che risuonano 2.500 anni dopo: Ho paura di cosa ci aspetta per i fuggiaschi / venti di male, dolore e guerre sanguinose. Tali tragici eventi sono intrecciati nel tessuto della vita, dove le migrazioni attraverso il mare, sia antiche che moderne, hanno modellato e continuano a modellare il Mediterraneo. Di fronte a un futuro difficile e incerto, la compassione consente all’umanità di resistere.

Questo nodo mira a evocare una piccola parte di questa traversata del Mediterraneo più oscura e traumatica, in cui la Sicilia è rimasta centrale nel corso dei millenni.

 

Migrant passages

Mythic Danaus had fifty daughters. His twin brother, Aegyptus, king of Egypt, insisted that the girls marry his own fifty sons. To avoid forced enslavement to violent kin, Danaus sailed with his daughters across the Mediterranean to Argos in southern Greece. In his Suppliant Women, the Classical Greek playwright Aeschylus relates the tale of the refugees’ arrival and negotiations for asylum, even with Egyptians in pursuit and threatening war. The Argives vote to allow these different-looking strangers to enter their land and homes, demonstrating a universal duty toward humans in need of protection.

Forced migration to avoid war, slavery, trafficking, and other horrors extends beyond history and mythic imagination. According to the UN’s International Organization for Migration (IOM), 119.310 men, women and children arrived in Italy in 2017 after crossing the Mediterranean from North Africa. Women, children, and unaccompanied minors account for about one third of this total. Some 2,832 individuals perished or remain missing from these attempts to reach Italy in 2017 alone.

Organized by traffickers, the migrant journey is costly and terrifying. Bodies are crammed onto a motley assortment of boats ill-suited for such journeys and cargo, and personal possessions, like safety, are largely left behind. Some are exposed to the elements and harsh environment, others are locked below deck, near the toxic diesel fumes of the engine, unable to escape in case of illness or accident. After anywhere between one and several days, those who survive may arrive to an unfamiliar coast or be rescued by governmental agencies or humanitarian organizations. The unseaworthy boats lie abandoned along the Sicilian shores, vibrantly painted markers of these past traumatic journeys and the uncertain futures faced by their refugees.

Toward the end of Aeschylus’ play the Danaids remind their audience with words that echo 2.500 years later: I fear what lies ahead for fugitives—winds of evil, pain, and bloody wars. Such tragic events are woven into the fabric of life, where migrations across the sea, both ancient and modern, have shaped and continue to shape the Mediterranean. In the face of a difficult present and uncertain future, compassion allows humanity to endure.

This node aims to evoke a small part of this darker and traumatic Mediterranean crossing, in which Sicily has remained central over the millennia.